가마솥 끓이기

사람들은-특히 선배들은- 이거 하지마라 저거 하지마라 맨날 본질에만 집중하라 하는데 아무것도 경험하지 못한 젊은 사장들이 어찌 여기저기 관심과 호기심이 없을 수 있겠나. 호기심 없으면 아마 젊어서 창업 안했겠지. 나도 대충 계산하여 인터뷰 백번쯤, 강의 삼백번쯤, 모임 오백번쯤, 책 한권 쓰고 심사위원 열번, 방송 백번쯤, 무슨무슨 수상 열개쯤, 어디 자문위원 감투도 다섯개쯤, 그리고 심지어는 삼일간 짧게나마 정치면에도 오르내리고 하니 그때서야 비로소 세상에 대한 그 많은 호기심들로부터 비교적 자유로워질 수 있었다. 이제는 대부분 해본 것들이니 그것이 어떤 맛인지 안다. 그러니 언젠가부터는 남이 시키지 않아도 본질의 중요성을 인식하고 경박단소한 삶을 살려고 노력하고 있다. 이제는 흔들릴 때마다 더 좋은 제품을 만들어야겠다는 일념 하나로 생각을 다잡곤 한다. 옛날처럼 잡념이 별로 생기지 않는다. 모임은 안만들고 거절은 일상이 됐다. 그러니 또한 내 일에 대한 책임과 확신도 생긴다. 예전의 내가 얼마나 타 분야에 관심이 많은 사람이었는지 새삼 느낀다. 다방면에 신경쓰느라 주어진 책무에 집중하지 못했을 것을 생각하면 당시 동료들에게 미안한 마음도 많이 든다.

그럼에도 요즘 보면 신기하게 나랑 똑같은 전철을 밟아가는 후배들이 보이고 그들을 열심히 뜯어말리는 선배들도 보인다. 그나마 뜯어말릴 선배가 있으면 복받은 후배지만 사실 웃긴건 그리 말려 앉혀놔봐야 결국 욕구불만 상태가 된다는 것이다. 아마 그 친구는 기회가 오면 더 방방 뜨려고만 할 것이다. 자기가 직접 겪고 나서 스스로 깨닫는게 가장 완전한 배움이 되고 그 어떤 미련도 남지 않게 되는 것 아닌가 싶다. 사실 선배들도 다 직접 겪고 뼈저리게 느낀 것들을 후배들에게 말해주는 것 아니겠는가. 하지만 자기도 해보고 싶은데 아직 많은 경험을 해보지 못한 후배들은 선배들의 말을 도통 진심으로 이해하지 못한다. 낀 세대가 되어나니 그 둘의 애증과 같은 감정이 모두 이해가 되어 낄낄 웃음이 난다. 그래서 요즘엔 위에서 열거한 많은 활동을 하나씩 시도하며 천천히 나랑 비슷한-선배들이 말리는- 전철을 밟아 가려고 애쓰는 후배들을 보면 별로 말리고 싶지도 않고 그냥 지켜보고 싶다. 점차 잘하게 되면 스스로 무엇이라도 되는 양 우쭐해질 감정의 기복도 예상하고, 또 몇 년쯤 뒤에 있을 사람들의 무관심과 그로 인한 상실감에 대해서도 자뭇 우려한다. 그런 일을 겪고나면 그 후배들도 진짜 본질로 돌아오게 될 것이다. 다 해보고 더 이상 다른 분야가 궁금하지 않은 사람이 제품에 집중할 때의 마음가짐은 그 누구보다 깔끔하다. 그러니 선배들도 천천히 가마솥 끓인다 생각하고 묵묵히 지켜봐 주는 것은 어떨까 한다. 대부분 아마 중도에 낙오할테니 그 경험 다갖고 돌아온 후배도 아마 보통내기는 아닐 것이다.

역시나 젊어서 미완인 나에게도 호기심 아직 있다면 그간의 소중한 배움이 잊혀 사라지기 전에 좀 더 많은 글 좀 남겨놓는 것이다. 그간 밖으로 꺼내지 못한 참 많은 일들이 있는데, 언제쯤이면 그 이야기들을 오롯이 내어놓을 수 있을까? 그러고보면 여전히 나는 호기심이 많다. 다시금 말하지만 그러니 젊음 아니겠는가. 아직은 미완인, 해본 것보다 하고싶은 것, 해야할 것이 훨씬 더 많은..

One thought on “가마솥 끓이기

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