나의 위치

20대 초반에는 IT 업계의 유명인사들을 내 눈으로 보는 것조차 엄청난 일로 여겼고, 이후 일을 시작하고 기사로만 보던 분들을 한분 한분 알게될 때 너무나 신기했다. 이젠 오랜 시간이 지나 업계에 별로 못뵌 분이 없고, 보고자 하면 어떻게든 어렵지 않게 만날 수 있게 되었다. 가끔 서점에 들르면 가까운 동료들과 선배들의 책이 인문 처세 기술 교양할 것 없이 곳곳에 놓여 있어 반갑기도 하고, TV를 켜면 아는 얼굴들이 점점 많아진다. 또 예전 같으면 접근도 어려웠을 분들과 이따금씩 우정을 나눌 기회도 생기곤 한다.

스물둘에 뭣도 모르고 회사를 세운 이후 나의 시간은 그대로 멈춘듯한 느낌을 받아 왔다. 그때나 지금이나 나는 매일같이 서비스 만들고 회의하고 사람 만나고 그러며 익숙하게 살고 있는데 그 사이 나의 학교 선후배 동기들은 취업을 하고 결혼을 하고 벌써 애가 걸어다닌다. 내 신상엔 변한 것이 없고 하는 일도 달라진게 없지만 시간이 훌쩍 지났다는 사실을 나는 그들의 변한 삶을 보며 문득 느끼곤 한다.

그거 외에는 특별히 시간의 흐름이나 삶이 성장하고 있다는 느낌을 받은 적이 없는데 가끔 서점에 들러 아는 저자들이 많아지는 경험을 할 때나, TV에서 아는 사람을 만나는 일, 내가 편하게 술을 기울이는 상대가 누군가는 동경하는 대상들임을 느낄 때. 그럴 때 나도 스물둘의 부실한 학생 때보다야 조금은 성장한 것이 아닌가 하는 느낌을 받곤 한다.

만나고 싶은 사람들을 만났고, IT 업계를 넘어 사회 각층의 사람들과 다양한 연을 맺었으며 일을 시작할 때는 꿈도 못꿀만큼 새롭고 멋진 일들을 경험했다. 돈주고도 못살 기가 막힌 경험들이었다. 물론 몸은 축나고 정신적으로 굉장히 고통스럽고 외로운 구간을 지나곤 했지만 그래도 주위에 어떤 사람들이 가까이 있는지가 지금의 딱 나의 수준이라고 할 때 나는 많은 아쉬움 속에서도 그럭저럭 행복하게 잘 살아온 것 같다.

이제는 특별히 만나고 싶은 사람도 없고 딱히 부러운 사람도 없어 지금의 모든 바램은 이제 밖이 아니라 오로지 나를 향한다. 나의 부족함이 조금 더 줄어들길 바라고 나의 이상이 좀 더 커지길 바라며 나의 오늘이 좀 더 생생해지기를 바란다. 나의 생각의 틀이 좀 더 공고해지길 바라고 나와 함께하는 사람들이 많이 행복해지길 바란다.

나를 향한 많은 걱정과 우려와 비난, 가십과 이야기거리, 응원과 사랑, 기대 그 모든 것들도 나를 구성하는 일부로서 껴안고 긴 인생의 가장 뜨거운 구간인 앞으로의 30년 동안 하고 싶은 일, 하면서 행복한 일, 세상을 진일보시키는데 일조할 수 있는 일을 별 눈치 안보고 저돌적으로 해낼 수 있기를 바란다.

지금까지 내가 책임을 완수하기 위해 한 회사를 오래 끌어온 것이 오히려 더 큰 책임을 지게 되는 이유가 되었지만 이 역시 경험이고 배움이기에 내가 짊어지게 된 더 큰 책임조차 온전히 내가 헤쳐가야할 내 것이리라.

그 사이 지금보다 더한 up & down이 있겠지만 내 주위에 있는 사람들이 나에게 보내는 신뢰와 믿음, 어려울 때 와서 힘이 되는 말과 국밥 한 그릇 사주는 사람들, 사랑을 주는 가족과 도움을 주는 선배들, 도전의 결과와 단 하나라도 진전되고 있다는 노력의 결과. 이런 것들이 있는 한 앞으로의 30년도 충분히 멋진 시간일 것이다.

계속 좋은 사람들을 만나고 교류하고 친해지는 시간이 되길 바란다. 그리고 그런 시간에 스스로가 부끄럽지 않도록 나의 본질 역시도 건강한 성장을 이루길 바란다. 내가 작게나마 떳떳한 본질을 갖출 수 있기를 바란다. 내가 어떻게 성장해왔고 건강한 본질을 갖추게 되었는지를 완전히 이해하는 사람이 되길 바란다. 운이나 요행이 아니라 완전하게 이해할 수 있는 전과정을 거치기를 바란다. 그 과정이 고통이더라도 내가 이해하여 후배들에게 생생히 들려줄 수 있기를 바란다.

내가 발전하기 위해 필연적으로 더 큰 실패와 고통을 겪어야 한다면 응당 받아들여야 할 것이다. 아직은 부족함을 넘어서 아예 별로이고, 훌륭한 젊은 벤처인들 사이에 끼어 있는 것조차 부끄러운 까닭이다.

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