표철민 대표의 군입대와 그 다음 이야기

안녕하세요 여러분, 위자드웍스 표철민입니다.

아무것도 모르고 스물둘에 회사를 시작했는데 올해로 제가 서른하나입니다. 그리고 그 사이 제가 아직 완수하지 못한 국민의 기본적인 의무가 있었으니 바로 국방의 의무입니다.

그동안 회사가 한번도 제대로 여유로웠던 적이 없어서 생계가 달린 저희 직원들에 대한 책임과 저를 믿어준 주주들에 대한 책임으로 회사를 떠날 수 없어 군 입대를 계속 연기해야만 했습니다.

실은 일찍부터 군대에 다녀올 기회가 많았습니다. 2006년엔 카투사에도 지원해 합격했지만 회사에 대한 책임 때문에 포기하고 자리에 남았습니다. 그 사이 여러 업계 선배들이 병역특례 자리를 주시기도 했지만 역시 회사를 져버리고 혼자 빠질 수가 없어 포기하고 계속 자리에 남았습니다.

그러다보니 1,2년 미룰 줄 알았던 일이 어느새 9년이 됐습니다. 자연스레 많은 분들로부터 오해도 샀습니다. 가끔 인터뷰가 나가면 댓글에 ‘이 핑계 저 핑계로 입대 미루는거 모를줄 아냐? 설치지 말고 군대나 가라’는 말도 달리곤 했습니다. 언젠가부터는 네이버에서 제 이름 옆에 군대가 연관검색어로 뜨기도 했습니다.

사실 군대를 안다녀 온 문제는 다른 누구보다 저 자신에게 가장 큰 걸림돌이 됐습니다. 항상 고군분투 끝에 VC 투자의 마지막 단계인 최종 투심(투자심의위원회)까지 올라가면 저의 군 문제로 인해 사업이 유망하거나 지표가 잘 나올 때에도 번번히 투심에서 탈락하는 고배를 마셔야 했습니다.

9년간 사업하며 세번의 M&A 딜이 있었는데 이 역시 최종 협상 단계에서 대표의 군 문제가 발목을 잡아 몇달을 진행해 온 딜이 깨지는 아픔을 맛보기도 했습니다. 그동안 마지막 단계까지 가서 군 문제로 깨진 딜만 합쳐도 최소 100억 이상은 될 것입니다.

그럼에도 불구하고 모든 결과는 저의 책임이고 제 선택의 결과들입니다. 저는 회사를 살리기 위해 회사에 남았고 역설적으로 회사에 남아서 대표의 군 문제로 회사 성장에 누를 끼치기도 했습니다. 저로 인해 훌륭한 실력과 충분히 남들만큼 대우받을 자격이 있는 동료들이 더 가난한 회사, 더 힘든 곳에서 일하게 한데 대해 사과를 드립니다. 이는 지금의 동료뿐 아니라 가깝거나 먼 과거에 회사를 거쳐간 많은 동료들 모두에게 드리고 싶은 사과입니다.

더불어 그런 상황임에도 불구하고 우리 회사와 제품의 미래를 보고 투자해 준 주주들에게 또한 깊은 감사와 사과를 드리고 싶습니다. 그분들은 다른 회사처럼 미래에 대한 불확실성은 물론 대표의 불확실성까지 감내하고 투자해주신 분들입니다. 그분들의 돈이 아니라 믿음이 있었기 때문에 제가 이토록 오랫동안 회사에 남아 한몸 바쳐가며 회사를 살릴 수 있었습니다. 주주 여러분의 믿음이 아무런 능력이 없던 저를 훌쩍 키웠습니다. 이 회사를 떠나 평생 제가 여러분께 그 믿음을 갚으며 살겠습니다. 약속드립니다. 진심으로 고맙습니다.

업계 선배들, 동료들, 후배들에게도 감사드리고 싶습니다. 제가 가진 군대 핸디캡에도 불구하고 여러분은 저를 후배로 기꺼이 거두어 주셨고, 선배로 인정해 주었고, 동료로 받아 주었습니다. 저를 보고 제휴도 해주셨고, 제 사업에 귀 기울여 주셨고, 조언도 해주셨고 친구가 되어주시기도 했습니다. 정말 감사합니다. 여러분 덕에 어려운 상황에서도 일을 계속 할 수 있었습니다.

군대는 지난 10년간 저와는 뗄레야 뗄 수 없는 낙인 같은 존재였습니다. 그 사이 입대를 연기하기 위해 원치 않는 대학원 박사과정에 진학하기도 했고, 이를 위해 면접 과정에서 학업에 열정이 있다는 거짓말을 해야만 했습니다. 회사 업무 시간 중에 면접이나 시험을 보러가야 하거나 한 학기나마 대학원 수업을 병행해야 하기도 했습니다. 해외 출장 땐 매번 단수여권을 만들어야 했습니다. 구청 직원은 여권을 스무개쯤 만든 기록을 보고 놀라기도 했습니다. 그마저도 올해부턴 나이가 차서 이제 출국 불능자가 되었습니다.

지난 10년간 처음엔 동기들이 군대가는 것을 보고 나중엔 후배들이, 조금 더 지나자 그 후배의 후배들이 가는걸 보았습니다. 전국의 군대 얘기를 다 듣고, 나중엔 외울 정도가 되었습니다. 나이 서른하나가 될 때까지 이렇게 리얼하게 군대 문제가 영원한 현실 문제인 사람은 없었을 것입니다. 지나가며 사람들이 걱정되어 한 마디씩 하는 것이 저에겐 10년간 단 하루도 군대 얘기를 듣지 않는 날이 없을 정도였습니다.

개인사 역시 불안정의 연속이었습니다. 군대 미필은 연애를 함에 있어서도 당연히 적잖은 문제였고 부모님께도 오랜시간 걱정을 많이 끼쳤습니다. 저 스스로도 멀지 않은 미래에 일과 삶의 연속성을 2년간 끊고 가야 하기에 무언가에 깊이 몰두하기 어려운, 한마디로 어른이 덜 된 것 같은 기분을 항상 주었습니다.

그래서 군대는 저에게 항상 빨리 가고 싶은 곳이면서 당장 갈 수 없는 곳이었습니다. 그러다 드디어 올해 저에게 기회가 왔습니다. 나이가 꽉 차 더 이상 연기할 방법이 없어지기도 했고 그나마 수도권에 복무할 가능성이 높은 의무경찰 시험에 최고령으로 붙기도 한 것입니다. 더불어 그 무엇보다 중요한 계기는 회사가 오랜 어려움을 딛고 드디어 흑자로 전환하게 된 것입니다.

위자드웍스는 작년초 솜노트로는 먹고 살 수 없다는 것을 깨닫고 신사업을 찾기 시작했습니다. 솜노트도 개발하면서 적은 인원으로 새 먹거리를 찾아 다녔습니다. 그러다 발견한 것이 흑자전환의 1등 공신인 ‘테마키보드‘입니다. 테마키보드는 (주)아이커넥트가 개발해 550만 다운로드를 기록한 한국의 1등 키보드 앱으로, 개발자 부족으로 1년 이상 업데이트가 중단된 채 방치되어 있었습니다.

그 앱을 작년 7월에 저희가 제휴 형태로 인수해 12월 ‘테마키보드’라는 이름으로 재출시했습니다. 즉시 매출이 있어야 회사가 살 수 있는 절박한 상황이었기 때문에 불편하더라도 키보드를 쓸 때마다 광고가 뜨게 했습니다. 키보드는 하루에 카톡보다 많이 쓰는 앱이므로 첫달부터 큰 광고 수익이 들어오기 시작했습니다. 이로 인해 작년 12월 앱 출시 첫달에 회사가 다시 BEP(손익분기점)를 넘기며 그야말로 구사일생 할 수 있었습니다.

현재 테마키보드는 650만 다운로드를 기록하며 하루 4천 5백만 임프레션을 가진 대형 모바일 광고 매체로 성장했습니다. 출시한지 3개월차인데 성장 속도가 눈부십니다. 아직 키보드 앱을 개발한 진짜 이유인 키워드 광고 사업은 시작도 하지 않았습니다. 이 사업의 미래가 기대되는 이유입니다.

그 사이 ‘유틸리티는 한국에서 안된다’고 결론 내린 솜노트도 뜬금없이 월 BEP를 맞추기 시작했습니다. ‘어차피 안될거 광고비나 벌자’ 하고 솜노트에 광고를 붙였는데, 그 광고를 떼려는 사람들이 월정액 상품을 결제하기 시작했습니다. 오랫동안 쓰던 사용자가 많다보니 서비스가 생존을 위해 약간 훼손되어도 기꺼이 이해해 주었습니다.

하여 위자드가 현재 집중하고 있는 테마키보드와 솜노트 모두 이제는 자기 밥값을 하게 되었습니다. 단지 생존의 희망을 찾은 것을 넘어 이제는 더 큰 성장을 하기 위한 신사업들을 가열차게 준비하고 있습니다.

그리고 그것이 바로 제가 제가 떠나야 할, 떠날 수 있는 좋은 때라는 것을 알았습니다. 전에 없었고 언제 다시 올지 모르는 그 때가 이제야 온 것입니다.

현재 위자드웍스에는 전에 없이 열정적이고 자기 사업을 사랑하는 팀원들이 모여 있습니다. 창업 후 여러 세대에 걸쳐 팀을 이루어왔지만 그 중 단연 압권인 최고의 팀이라 자신할 수 있습니다.

그 안에서 제 뒤를 이을 신임 대표도 나왔습니다. 솜노트만 믿고 있다 작년 초 월급도 못주게 되었을 때 매직데이 앱의 광고 영업을 위해 들어온 인턴사원이 있었습니다. 그러다 매직데이를 옐로모바일에 매각하며 영업 업무가 사라져 경영지원 업무를 맡게 되었고, 그 후 일년 내내 저와 함께 머리를 맞대고 가장 어렵던 재정난을 슬기롭게 통과했습니다.

다른 동료들의 힘든 이야기도 잘 들어주고 긍정과 응원으로 팀 분위기도 북돋우면서 위자드가 회생하는데 결정적인 역할을 했습니다. 그리고는 제 후임이자 위자드웍스의 신임 대표로 깜짝 발탁이 되었습니다. 위자드웍스의 신임 김지환 대표 이야기입니다. 앞으로 이 친구를 잘 부탁드립니다.

더불어 아직 대학생 신분으로 입사해 당시 아무도 안믿어주던 테마키보드 PM을 맡아 1년만에 회사의 기둥으로 키워낸 최영남 신임 키보드사업팀장, 자기 창업했다 접고 입사해 오랜 준비와 개발 끝에 최고 퀄리티의 포토북과 꽃배달 앱 사업을 지휘하고 있는 한성규 신임 O2O사업팀장, 그리고 저의 오랜 조력자이자 기술적으로나 인간적으로 든든히 신뢰할 수 있는 원신효 신임 CTO에 이르는 위자드웍스의 새 경영진도 잘 부탁드립니다. 더불어 소중한 배지훈, 전찬주, 배현철, 배영지, 이수연 등 우리 열명의 식구들도 모두 잘 부탁드립니다.

저는 오는 3월 13일 열리는 위자드웍스의 제10기 정기주총에서 3235일간의 위자드웍스 대표직 수행을 마치고 사임합니다. 이후에는 고문으로 물러나 입대 전까지 최선을 다해 회사를 돕고 가끔 휴가 나올 때 경영진을 만나 대화를 나눌 예정입니다.

마지막으로 제가 가기 전 위자드웍스의 신임 리더들을 위한 강력한 OJT(직무교육)를 기획하고 있습니다. 제가 가진 배움들의 약간이라도 최대한 공유하고 가기 위해 커리큘럼을 만들다보니 내용이 꽤 많아져 ‘Wizard Small MBA’라 이름까지 붙이게 되었습니다.

이 교육의 커리큘럼을 제 SNS에 공유했는데 많은 분들이 외부에도 공개해 달라는 요청을 해오셨습니다. OJT는 진솔함이 생명이기에 외부 공개가 되면 제가 말할 때 상당한 제약이 생기겠지만, 그럼에도 고민 끝에 일부 내용을 공개하기로 했습니다.

이에 오는 3월 2일부터 16일까지 2주간 진행되는 모든 교육을 비디오로 녹화한 후, 일부 내용을 편집해 오는 4월부터 청강 신청을 해주신 분들께 YouTube 링크로 공유해드릴 예정입니다.

제가 아직 대단히 무언가를 이룬 사람이 아니기 때문에 교육은 그냥 진솔한 경험 공유가 될 것입니다. 그동안 제가 배운 것들, 어려서부터 일하며 만난 수많은 선배들이 전해준 경험들, 옛날에 경험한 사건과 지금의 바뀐 감정들, 현장의 질문들, 그리고 스타트업을 만들고 운영하며 필요한 지극히 실무적인 팁들까지, 자유롭고 형식없는 강의로 2주간 운영하고자 합니다.

청강신청은 모두에게 열려 있고 수강료도 당연히 무료이나, 만약 교육을 들으시고 수업 내용이 앞으로 일하는데 조금이라도 도움되었다 판단되시면 소정의 수업료를 기부해 주시면 좋겠습니다.

이 기부금은 제가 출자하는 것과 합해 제가 새로 시작하는 <스타트업 하우징 펀드>에 전액 기부 출자됩니다. 스타트업 하우징 펀드는 지방에서 서울로 상경해 스타트업에서 일하는 직원들 중 아직 제대로 월급을 받지 못하는 상황에 처해 있는 후배들을 선정해 1인당 월 30만원 한도 내에서 월세의 50%까지를 6개월간 지원하는 공익 기금입니다.

지금은 저 혼자 시작하지만 나중에 뜻있는 분들이 많이 참여하셔서 업계 후배들이 꿈을 쫓는 과정에서 월급을 못받거나 아주 적게 받는 상황에서도 주거환경만큼은 살만한 곳에서 살 수 있도록 도울 수 있으면 좋겠습니다. 그래서 어렵게 스타트업 하겠다고 들어온 후배들이 포기하지 않고 계속 꿈을 쫓는데 작게나마 일조하고자 합니다.

<스타트업 하우징 펀드>에 기부자로 참여하고자 하시는 뜻있는 업계 선배님들과 동료들, 독지가 여러분의 연락을 기다립니다. pyo@wzd.com 으로 메일 부탁드립니다. (소액도 환영) 여러분의 작은 출자가, 가능성 있지만 현실이 어려운 젊은이들이 일에 집중할 수 있도록 도와 큰 기업가로 성장하는 ‘인생의 전환점’이 될지도 모릅니다.

Wizard Small MBA의 비디오 청강신청은 2015년 올해 내내 이 링크에서 해주시기 바랍니다. (오는 4월부터 신청해주신 순서대로 메일을 보내드리겠습니다.) 청강 후 여러분께서 기부해주신 수업료 전액은 청강생 개인의 이름으로 <스타트업 하우징 펀드>에 출연되며 기금 모금 후 올해 중 오픈할 홈페이지에서 기부자 이름 확인이 가능합니다.

여러분의 많은 참여로 일정한 재원이 모여야 <스타트업 하우징 펀드>가 하루 빨리 수혜자 모집을 시작할 수 있습니다. 하여 스타트업 후배들과 배움을 나누고, 꿈을 쫓는 후배들을 돕고자 하는 제 마음을 깊이 헤아려 주시어 부디 업계 동료 여러분의 많은 참여를 부탁드립니다.

군 입대 얘기를 전하려다 이야기가 많이 길어졌는데 아무쪼록 오는 3월 26일 입대까지 저에게 남은 한달을 업계 발전을 위해 의미있게 쓰고 갈 수 있도록 여러분의 많은 도움을 부탁드리겠습니다.

마지막으로 부족한 저 개인이 뒤늦게나마 국민의 의무를 이행하는 지극히 당연한 일을 가지고 이토록 긴 글로 여러분의 시간을 빼앗은 점 송구하게 생각합니다. 앞으로 짧다면 짧고 길다면 길 1년 10개월의 군 생활을 잘 마치고 돌아와 다시 여러분의 후배로, 동료로 기쁘게 함께 일할 수 있기를 고대하겠습니다.

그럼 들어가기 전에 다시 한번 인사드리겠습니다. 새해 복 많이 받으십시오. 고맙습니다.

– 표철민 올림

01.7468001.1

19 thoughts on “표철민 대표의 군입대와 그 다음 이야기

  1. Hyunsang Ahn

    수많은 대표들이 이리저리 부정한 방법으로 군문제를 빼왔는데, 늦게나마 당당히 군대가는 모습이 멋집니다. 제대 후 더 커진 그릇으로 또다시 성공신화 써내려가시길..^^ 잘다녀오세요

    Reply
  2. myengman

    국민의 의무(이자 권리)인 국방의 의무를 위한 책임있는 Mr. Pyo의 결단과 그에 대한 당신 기업에 대한 마음 씀씀이…신선한 관점을 가지게 해 준 이 글이 긴 설 연휴를 마치고 새로 출근하는 길에 저를 다시 돌아보게 하네요.

    표 대표님, 생면부지의 서로이지만 응원드립니다. 그리고 즐겁고 행복한 삶 되시길 기도합니다

    Reply
  3. Seungsu Kim

    건강한 모습으로, 지금같은 멋진 모습으로 다시 뵐 수 있기를 바랍니다.
    그때는 제가 학부생신분으로 무작정 위자드웍스를 찾아가 만났던 것처럼 다시 만나뵐 수 있었으면 좋겠습니다.

    Reply
  4. June Song

    표철민 대표와 인연(?)이 있습니다. 정부과제에서 최종 3개업체에 겨룬 적이 있었는데, 그때 저 다음으로 발표하러 들어가는 표대표를 만난 적이 있지요. 저희 팀은 변명을 하자면 생긴지 얼마안되었을 때라 많이 부족했었죠. 위자드웍스가 과제를 땄고, 저희팀은 참 힘든 1년을 보내야 했었습니다. ㅎㅎ 늘 치열하게 열심히 사는 것 같아 보기 좋네요. 동병상련이랄까.. 공감이 많이 갑니다. 마음이 짠해지는 글 입니다.

    몸 건강히 군대 다녀오시길.. 화이팅 입니다.

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  5. 김훈식

    군대 잘 다녀오세요 저도 나이들어 가서 27개월 복무했는데 건강관리 되지요. 세상에서 떨어지니 세상에 대해 더 잘 볼수 있게 되더라구요 철들고 가니 나름 장점있습니다

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  6. 이상백

    안녕하세요 대표님. 저도 한국 나이 29에 작은 회사를 운영하고있고 이번에 군입대를 앞두고있습니다.저역시도 같이일하는 동료들에게 짐을 주고가는거 같아 마음이 무척아프네요 ㅜㅜ 그런대 저는 의경시험면접에서 떨어지며 들은말이 나이가 많아서 뽑기 힘들거같다라는 말이었습니다 ㅜㅜ 정확한 사유도없이 단지 나이가 많다는 이유로 그런소리들은게 너무 서러웠는대 저보다 형이시지만 의경에 합격하신걸 보고 저도 끝까지 도전해봐야겟다는 생각이 드네요. 용기주셔서 감사합니다!!

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  7. whoshe

    표대표님, 군대 안다녀온 것도 몰랐네요. 승승장구하는 줄만 알았던 솜노트가 힘들었다는 사실도 오늘에야 알았네요. 저보다 어리지만, 존경스럽습니다! 건강하게 잘 다녀오세요~🙂

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  8. whoshe

    표대표님, 군대 안다녀온 것도 몰랐네요. 승승장구하는 줄만 알았던 솜노트가 힘들었다는 사실도 오늘에야 알았네요. 어린 나이이지만, 존경스럽습니다! 건강하게 잘 다녀오세요~🙂

    Reply
  9. Pingback: [Startup’s Story #177] '신입사원에서 대표까지' 위자드웍스 김지환 신임대표 - Platum

  10. 서원

    .우연한 기회에 이 글을 보게 돼네.. 건강히 잘 다녀오고, 믿음직한 사람에게 신뢰를 주고 비우는 회사는 더 잘 굴러갈테니 너무 걱정말고! 화이팅!.

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  11. Pingback: 1막을 마치며. | 미스타표, 즐기며 배우며.

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