현재의 앱 시장에 관한 단상

작년 홍콩과 함께 한국이 거의 세계 최초로 스마트폰 포화국이 되면서 앱 시장 성장성도 한국이 가장 먼저 둔화되기 시작했다. 그 효과는 올들어 크게 나타나고 있는데, 한국의 주요 스타트업들이 개발하는 앱 대부분의 최근 6개월 지표가 과거 1년전이나 2년전에 비해 눈에 띄게 둔화된 것으로 나타나고 있다. (Appannie 데이터상. 링크는 회사들 보호를 위해 일부러 안함.)

해외로 나가면 되지만 한국 앱이라 일단 한국이 어느 정도 트래픽을 받쳐줘야 해외로 쉽게 나갈수가 있는데 본진의 거시 지표 자체가 맛탱이 가면서 개별 지표도 안좋아 해외 feature 등에 있어 불이익을 받고 있을 것으로 보인다. (실제 작년까지만 해도 WP, NYT, CNN 등 해외 유수 미디어에 한국 앱이 등장하던 뉴스들이 올들어 대부분 사라짐)

이에 대부분의 앱 개발사들이 현재 비슷한 고민(거시 지표 붕괴와 그에 따른 자기 앱 다운 및 매출 저하, 향후 앱 BM과 이 상황에서 앱 비즈니스가 의미가 있는지에 대한 고민, 또 그게 아니라면 뭘할지에 대한 신사업 고민 등)을 하고 있을 것으로 보이고 그런 지표의 하강을 누구나 느낄 수 있는 상황에 놓이기 전까지 최소 1년 반(제품 개선이 아닌 신사업을 포함해 전략 선회가 가능한 최소의 시간) 정도 쓸 수 있는 정도 투자를 받아놓은 회사는 일단 아주 다행한 타이밍을 탔다고 볼 수 있을 것이다.

허나 그렇지 않은 회사들이 훨씬 많을테니 그런 회사들은 일단 이 앱 시장 거시 지표의 추락이 단기적 현상이 아니라 시장 포화와 사용하는 앱 고착화에 따른 당연한 수순이라 생각하고 전략을 짜는게 중요할 것이다.

일단 간단한 방향성은 이제 mass가 써서 1원씩 버는 앱은 모수가 적어졌기 때문에(사람들이 신규 앱을 다운 안받고 쓰던 것만 쓰고 그마저도 숫자가 점점 줄어가고 있으므로) 불가능하고, 소수의 구매력 있는 매니아 또는 꼭 그 서비스를 써야하는 기업이 높은 객단가를 내는 방향으로 모바일 사업과 제품을 설계해야지 않나 싶다.

mass 제품은 대기업 위주(이다보니 점점 더 고퀄이 되어감) + BM 없어도 계속 운영 가능한 회사(실리콘밸리 자본이 투하되고 있으나 돈 못버는 회사들 like Snapchat) 들의 판으로 바뀌어 가고 이제 퀄리티+인프라+컨텐츠 싸움이라 아이디어가 아닌 자본이 경쟁의 핵심 dimension이 되고 있음.

따라서 스타트업이 mass 제품 만드는게 가능은 하겠으나 경쟁 대기업 제품들이 돈의 여유로움으로 BM 없이 시간의 힘을 믿고 쏟아부을 때 상대적으로 계속 버틸 체력이 없으므로 그런 제품을 만들어서는 시간속에 굴복할 수 밖에 없는 것이다. 따라서 대기업, 실리콘밸리 대형 스타트업의 경쟁력은 사실 제품력보다도 시간이다. 우리가 아무리 잘 만들어도 그들은 더 오래 느긋이 버틸 힘이 있으므로 반짝 아이디어의 힘이 장기적으로 살아남는 제품이 되기에는 생각보다 약할 수 있음.

그렇다고 스타트업이 지극히 minor, maniac 제품만을 만들어야 한다는 말이 아니라 minor하고 maniac 하더라도 객단가가 높이 나올만한 제품을 만들어야 하겠다는 말이다. BM은 첨부터 ‘당연히’ 있어야 되고.

이제는 “유저 많이 모으면 할만한 BM은 아주 많다”는 말은 모바일에서 더 이상 안통한다. 일단 유저가 2-3년 전에 비해 없고(엄밀히 말하면 유저는 있는데 쓰는 것만 쓰고 새 앱 다운도, 관심도 없음) 설사 유저 많이 모아도 처음부터 BM 없었으면 나중에도 별로 없다. 유저 수백만 있다고 생각만큼 BM이 쉽게 생기는 것이 아님. 이미 무료로 쓰는데 익숙해져 있는 사용자에게 새로만든 BM 사용 과정 중에 끼워넣기도 어렵고 끼워넣는다 하여 잘 working 할지도 알수없음. 따라서 처음부터 BM은 당연히 있어야 한다. 게임이 왜 돈을 잘 버느냐? 처음부터 BM(아이템)을 설계하고 개발하니까. 단지 재밌어서가 아님.

배우는게 정말 많은데 조금이나마 공유할 시간이 없다. 일단 이렇게나마 근래 한국 모바일 앱 시장의 비상상황과 대안을 간단히 모색해 봄.

네이버 이야기를 들어보니 거기도 심지어 돈 안되는 모바일 앱에 대한 고민이 많단다. 하긴 네이버라고 언제까지 돈 안되고 앞으로도 돈벌 가망이 별로 없는 앱 화수분으로 퍼줄 수는 없는 노릇.

시장이 다같이 확 커질땐 앱 막 뿌리는 전략일 수 밖에 없으나(뭐가 터질지 모르고 모든 앱들 지표가 대개 양의 방향으로 나오니까) 시장이 포화로 가고 이게 장기화될게 당연시되면 서서히 앱을 거두는 선택과 집중을 해야할 수 밖에 없을 것이다. 선택의 기준은 회사니까 트래픽보다는 당연히 돈일 것이고, 아무래도 고트래픽+BM가능성이 생존 1순위, 저트래픽+BM가능성이 2순위, 고트래픽+BM없음이 현상유지 정도로 있을테고 중저트래픽+BM없음은 과감히 정리하는 시점이 곧 올 것이다. 트래픽 분산 막고 이익 최적화를 위해서.

구글, 애플 등 OS는 점점 앱 영역을 내재화하고 있고, 네이버 다음카카오 등 대기업은 앞으로 주요 앱에 선택과 집중할 것이고, 스타트업은 이제 저성장 저사용자 기반에서 살아남아야 하므로 머리를 아주 잘 굴려야 한다. 앞으로 생존은 빠른 실행의 문제가 아니라 사업 전략의 문제가 될거라고 나는 생각한다.

지금은 MVP(최소기능제품)를 내놓거나(써줄 사람이 지인말곤 없으므로 제대로 된 피드백도 없다. 실험 모수가 적으므로 growth hacking의 근거도 당연히 불분명해진다.) 밤새 개발해 빨리 출시하는게 중요한게 아니라 시장 상황과 앞으로의 방향성을 천천히 잘 고민해서 한수 한수 잘 놓아야 하는 시점이다. 아니면 변죽만 신나게 울리다가 대부분 결국 돈을 못벌어 14년전 버블이 다시 찾아올지도 모른다.

이미 매출은 있으나 떼돈 벌고 있다는 스타트업 이야기가 들리지는 않고 있는 것으로 보아 시장 거시 지표의 하강은 우리가 매우 심각하게 대처해야 하는 시그널이 아닌가 싶다. 바야흐로 모바일 스타트업에게 앱만 내면 누구나 잘되던 Phase 1이 끝나고 아주 복잡한 Phase 2가 시작된 것 같다.

이제는 시장이 fair game을 하리란 생각은 버려야 할 것이다. 앱 마켓이 플랫폼 기능을 상실한지 오래. 구글 플레이, 앱스토어 메인에 걸려도 트래픽이 크게 늘지 않는다. 개별 앱인 카카오톡이 앱을 퍼블리싱 하는 상황. 앱이 앱을 낳으면서 스토어의 퍼블리싱 기능이 크게 약화되어 신생 앱이 attention 받을 기회는 갈수록 사라져갔다. 가만히 지켜봤으나 스토어는 아무것도 하지 않고 방조하고 있어서 결국 앞으로도 트래픽 빈익빈 부익부는 심화될거고 chart boost는 최근 모바일 앱들의 일련의 TV 광고들과 같이 스토어 밖에서 시도될거다. TV 광고의 등장이야말로 fair game의 종말을 고하는 상징적 사건이라고 본다. 14년전 수많은 닷컴들이 경쟁적으로 TV 광고를 시작했다. 이미 모바일도 자본 게임이 됐다는 뜻일테다. 그런 인위적 몸부림이 아니고서야 거시의 저성장을 뚫어내기도 힘들다는 방증이기도 할 것이고.

지금 새로 모바일 앱을 내려는 스타트업은 앱을 내면 소비자가 알아주고 앱 마켓이 좋은 앱은 도와주리라는 순진한 생각은 애초부터 버리고 시작해야 한다. 사람들은 더 이상 새 앱이 궁금해 마켓에 들어가지 않고 쓰는 앱만 계속 쓰는데 그마저도 점점 줄고 있다. 더 오래 고민해 만명의 사용자로라도 팀이 먹고 살 수 있을만한걸 출시하기 바란다.

선택의 순간에

무언가 선택을 해야할 때, 하나로 마음을 정한 뒤에 여러 불가항력적 상황으로 시간이 지나서 보면 다른 하나가 더 옳았음을 느낄 때가 아주 많다. 따라서 성급한 의사결정을 피하고 일부러라도 아이디어나 선택안을 좀 묵혀가며 계속 따져보는 것이 보다 나은 의사결정을 하는 아주 중요한 길이라 생각이 든다. 그러나 사업이라는 것이 너무 오랜 선택의 시간을 허락하지는 않으므로 너무 조급함과 너무 느림 사이의 적절한 시간 안에서 결정을 마무리지어야 한다. 그래서 참으로 어려운 일인 것 같다. 그 일정한 구간 안에서 너무 빠르지도 느리지도 않게 보다 나은 의사결정을 매듭지어야 하는 것은.

그렇게 고민의 고민 속에서 내린 의사결정 속에서도 우린 숱한 실패와 반성을 하곤 하지만 그렇게 한번 두번 계속 이어 반복스럽게 하다보면 전에는 고려 않던 새로운 변수를 추가로 넣어가며 최대한 다방면으로 검토하게 된다. 그러니 실패와 반복은 변수를 찾아가는 지난한 여정. 그것을 피할 수도 없고 피해서도 안된다.

의사결정 과정에서 고려할 변수가 적은 사람이 바로 조급한 의사결정을 내리는 사람이요, 아직 경험이 부족하고 전략 수립의 밑천이 부족한 사람이다. 그러나 너무 많은 재료를 가지고 있다고 한없이 느림을 용납해서도 안된다. 전략가는 자기가 검토해야할 수많은 변수와 자기가 가진 자원 사이에서 합리적으로 타협하고 일부는 우선순위를 정해 포기할 줄 알면서 한 30%쯤은 아직 확인하지 않은 미지의 공간으로 남겨두고 70%의 가능성에 베팅할 줄 아는 사람이다. 그 70%의 성공률이 높아질수록 더 나은 전략가이자 실행가가 될 것이다. 나머지 30%를 다 보고 가면 늦고, 그렇기에 70%를 너무 naive하게 확인해도 죽는다.

그렇게 잘 실행을 한다면 운의 비중을 일정정도 줄일 수 있을 것이다. 운의 영역은 항상 예측 불가능하기에 인간의 의지에 의한 성공률을 극대화하려면 현재 자원으로 확인 가능한 영역의 객관성을 극대화하는데 힘을 쏟아야 할 것이다. 그렇게 믿고 싶은 주관성을 냉철하게 배제하고..

스스로 믿기를

옛날에 회사가 초기였던 7-8년전쯤 어떤 전문가를 소개받아 사업 조언을 들었던 기억이 있는데 지금 생각해보면 그분은 사업을 해본 적도 없었고 이론과 남의 사례만 계속 얘기해줬던 것 같다. 근데도 하나하나 곱씹으며 내가 지금 하는 일과 어떻게 연결시킬지 고민했었는데 돌아보면 그 분이 정말 똑똑했더라면 그냥 그 사업을 하지 말라고 조언하는게 더 옳았을 것이다. 이제는 나도 가끔 누군가를 조언하는 위치에 서게 되는데 그럴 때마다 어줍잖은 소릴 하고 있는 것은 아닌지 생각하고 점점 더 안하게 된다. 실은 많은 스타트업들이 문제를 푸는 방법을 찾아 조언을 구하러 다니지만 문제 자체가 별로거나 풀어도 효용이 작은 경우가 허다할텐데 그걸 제대로 말해줄 선배는 극 초기 단계에서 만나기가 너무 힘들다. 그러다보니 경험이 많지 않은 이들만 만나게 되고 그들은 어떻게든 실력을 보이려 정답도 아닌 답을 강조할지도 모른다. 요는 초기 단계에서 만날 수 있는 선배는 그들조차 완전치가 않으니(오히려 그럴수록 더 “이게 정답이다” 외칠 가능성도 크니) 어디까지나 참고만 하고 사장 스스로의 판단을 더 믿고 가는게 옳지 않을까 한다. 예전에 나에게 조언을 해준 전문가는 여전히 전문가로 잘 살고 있지만 성공한 사업가가 되지는 않았다. 애초에 둘은 길이 다르므로 하는 말도 관점도 서로 다르다. 마켓 전문가의 수려한 해석이 아니라 아이템에 대한 스스로의 깊이에 더 집중해야 할 것이다. 진짜 경험이 쌓일수록 예전에는 모르던 변수가 무지하게 많음을 알게 되기에 점점 더 후배에게 해줄 말이 줄어든다.

감사

자칫 앞이 캄캄할 수 있는 상황에서, 귀인을 만났다. 노력하고 계속하면 좋은 사람은 어떻게든 만나게 되어있는 것 같다. 나를 믿어주고 도와주는 사람들이 옳은 선택을 했다 기뻐할 수 있도록 나는 잘 실행으로 옮겨야겠다. 사는 것은 항상 모든 것이 감사하다.

절대 멈추지 않는다

# “대표님, 이제 어떻게 하죠?” 이 한마디를 들을 때 말문이 턱 막힐 때가 있다.

# 개인적으로 돈을 못쥔거야 아직 날이 창창하니 그리 슬프지 않지만, 가끔 내 가능성에 대한 시장의 신뢰가 이거밖에 안되나 싶을 때는 참 외롭고 힘빠질 때가 있다. 그게 다 연결되는 것이겠지만..

# 때로는 그냥 더러워서 다 내려놓고 싶다는 생각이 들 때도 있다.

그럼에도 불구하고, 지금 준비하고 있는 새 일이 너무나 가능성 크다고 확신해서 절대 포기할 수 없다.

대표님 어떡하죠? 하면 나는 또 고민하고 노력해 방법을 찾을 것이고, 나를 믿어주는 적은 사람들의 손을 잡고 여유롭진 못해도 반드시 계속 살아나갈 것이다. 꼭 더 나은 곳으로 만들기 위해 적어도 더러워서 포기하는 일만큼은 없을 것이다.

고맙게도 나는 주위를 지켜주는 선배들과 동료들, 후배들과 곳곳의 잘 모르는 분들도 많다.

나를 거절하는 소수의 사람보다 나를 믿고 사랑하는 많은 사람들을 생각하자. 그들의 기대와 사랑을 져버리지 않기 위해 오늘도 나는 절대로 흔들려서는 안된다.

언제나처럼 오늘도 앞으로도 답을 찾을 것이고, 앞으로 나아갈 것이고 또 멋진 이야기를 쓸 것이다.

절대로 멈추지 않는다.

구월을 맞으며

올해는 너무 정신없이 시간이 갔다. 오로지 버티는 데에만 전력하다보니 여덟달이 그저 후딱 지나갔다. 공부도, 운동도, 새로운 관계 맺기도 전례없이 소홀한 한해였다. 소홀했다기보단 마음의 여유가 요만큼도 없었다. 그러다보니 여름은 가고 어느새 구월. 남은 세달도 금방 가겠지만 이제나마 정신 차리고 적은 수확이나마 거두고 내년을 준비하는 시간으로 써야겠다.

사람이 마음의 여유가 전혀 없으면 내일이나 모레를 계획하고 준비하는데 더 소홀해지고 그저 오늘 하루를 더욱 자극적이고 원초적으로 사는데 집착하게 되는 것 같다. 그래야 어차피 내일 일 모르는데 오늘 스트레스나마 조금 풀리니까. 내 삶엔 있을 수 없는 방조이자 쉼표 또는 무감각이었는데 이제 가을부터는 다시 생각하며 주도적으로 살아야겠다.

오래가려면 뭐랄까, 항상 이런 여러 진폭을 경험하며 스스로 사이클이나 리듬, 컨디션 같은 것을 느끼고 체득해가는 과정이 필요하지 않을까 한다.

나같은 사람을 위한 얘기

(우리 회사나 같은 업계를 제외하고) 요새 나랑 같이 일하는 사람 중에는 해당 업계 동료들의 오해를 조금 사고 있는 사람이 있는데 그들을 볼때면 나를 보는 것도 같아 사뭇 측은한 마음이 들 때가 있다.

사실 누구 못지 않게 열심히 하는데 딱히 자기 잘못이라고 단정할 수 없는 이유들로 인해 뚜렷한 성과를 못낸다거나, 그 성과를 만회해보려 약간 더 부대끼며 뛰어다닌 것뿐인데 사람들이 쟤 오버한다고 수군댄다거나, 일정이고 계획이고 마음만 급해서 성급히 잡았다가 막판 가서 허둥댄다거나 하는 모습들을 보면 마냥 남의 얘기 같지만은 않아 이내 서글퍼진다.

그럼에도 세상에는 똑같은 환경에서 압도적 성과를 내는 이도 존재하고, 필요할 때만 잠깐 힘 빼면서도 똑똑히 챙기는 이들도 분명 있고, 말도 안되는 일정과 계획을 잡더라도 밤새 토씨 하나 안틀리고 완벽하게 해내오는 이들도 있다.

그렇기 때문에 항상 비교되고 오해 받아도 적극적으로 내 편 들어 해명해줄 사람도 많지 않으며 후자가 계속 양의 사이클을 반복하며 더 발전해갈 때, 전자는 음의 사이클을 반복하며 점점 더 악순환에 빠지게 되는 것이다.

그걸 끊기 위해 부단히도 노력해야만 한다. 내가 이때껏 해온 방식이 맞는지, 내가 믿어온 바가 옳은지, 내가 경험한 것이 다인지.

끊임없이 회의하고 나도 잘 모르겠는 것은 이제 똑똑한 후배나 나를 믿고 함께하고 있는 우리 동료들의 가능성을 믿고 위임하는 것이 그 모든 음의 고리를 끊는 지름길이 아닌가 싶다. 아니면 유일한 길인지도 모르고.

아무튼 이제는 후배를 믿고 더 큰 경험을 할 수 있도록 기회를 주는 것이 내가 선배로서뿐 아니라 제작자이자 기업인으로서도 더 롱런할 수 있는 길이 아닐까 한다. 알량한 경험이 좀 생겼다고 자꾸 거기 대입해 아집을 부린다면 나이만 젊은 꼰대가 따로 없을 것이다.

논쟁이 되는 사안에 대해 어차피 나도 100% 확실한 답이 없는데 내가 특정 사안에만 들어맞는 반쪽짜리 경험에 기초해 태클 거느라 프로젝트를 마냥 지연시키고만 있는 것은 아닌지 스스로 따져보아야 할 것이다.