“나쁜 사장은 아니었어”

1박2일 선생님 특집을 보다가 마지막에 어떤 선생님으로 기억되고 싶냐는 질문에 한 선생님이 “나쁜 선생은 아니었다. 그 정도면 되죠.” 하는데 가슴이 짠했다. 이따금씩 나도 어떤 사장으로서 기억되고 싶냐는 질문에 “그리 나쁜 사장은 아니었다”고 대답한 기억도 났다.

사실 헤어질 때 인격적으로나 금전적으로 큰 상처나 미안한 부분 없이 가급적 깨끗하게 정리할 수 있고 사소한 마음의 앙금도 다 풀고 헤어질 수 있다면 충분히 저리 기억될 수 있을 것이다. 어릴땐 참 못했는데 그렇게 많이 헤어지고 상처 주고 받고 해서인지 요새는 꽤 잘 헤어지는 것 같다. (잘 헤어진다는 표현 자체가 이상하지만 아무튼 만남 뒤엔 언젠가 헤어짐이 있으니 기왕 헤어지는 것은 다시 만날 때 웃을 수 있게 헤어져야 하리라.)

잘 헤어지는 것도 중요하지만 그보다 먼저 함께 일하는 과정에서가 더 중요하다. 인격적으로 존중하고 업무적으로는 믿고 권한을 주며 최대한 모든 조직원과 솔직하게 커뮤니케이션 하려고 노력하는 것이다. 셋 중 하나라도 잘 안되기 시작하면 상호 믿음에 금이 가고, 결국 셋 다 망가지게 되는데 그럼 그 사람과는 좋았던 과정도, 웃으며 헤어지는 발전적 해체도 만나지 못한다.

그런 연유로, 회사를 떠나거나 다른 회사로 가고 나서 비로소 “그 사장이 나쁜 사장은 아니었다”는 말을 듣는 것은 사장으로서 최고의 찬사다. 과정이든 헤어짐이든 비교적 적절했어야 들을 수 있는 말이기 때문입니다. 그런 것이 돌아보면 특별한 경영 능력이 필요했던 것이 아니라 그냥 나가는 그 순간까지 인간적으로 대우하고 다시 만날 날을 기약하며 정중하게 헤어졌는가 그것이 다였던 것 같다.

그 별거 아닌 것을 어릴 때는 아무것도 모르니까 제도나 시스템, 평가나 복지, 온갖 사족으로 풀고자 했던 것 같다. 핵심은 그냥 마주보고 5분 “그동안 힘들었지? 정말 미안해. 다음에 다시 만나자”하고 이야기하는 것이었는데 그 시간이 어려워 나이 더 많은 이사들에게 맡기고 뒤에 숨기도 참 많이 숨었다. 정말로 한심한 시간이었다.

이제는 절대 그러지 않는다. 다 솔직하게 말하고 다음에 다른 곳에 가서 더 잘할 수 있도록 부족한 부분을 가급적 정확하고 실랄하게 얘기해준다. 하지만 악의는 전혀 없다. 오로지 그 사람의 성장만을 생각한다. (사실 살다 보면 내 부족한 부분을 따끔히 이야기해주는 사람은 점점 더 없어진다.) 그렇게 하니 오히려 근속 연수도 늘고, 떠나서도 회사 생각들을 끔찍하게 해준다.

결국 회사의 조직관리가 다른게 아니라 그냥 인간 관계다. 인간의 마음을 헤아리지 않고 경영을 한다는 것은 지극히 오만한 일이자 회사에 대한 이미지와 내부 직원의 실제 느낌 사이에 큰 괴리를 만들어 내는 일이다.

나도 아직 다 터득했다 말할 수 있을만큼 훌륭한 사장은 아니지만 적어도 나쁘진 않았던 사장으로 잔잔히 기억될 수 있도록 조금씩 배우며 노력하고 있다.

이심전심 릴레이

최근 잘되는 회사들 중에 우리 회사 출신이 나가서 우리 회사 출신들을 참여시켜 좋은 회사를 일군 이들이 여럿 되는데, 그 중 어느 누구에게라도 지나가는 말로나마 “고맙다”는 인사 한번 듣지를 못했다.

내가 일일이 시간과 공을 들여 발굴하고 모은 멤버를 통해 사업을 시작하고 번창시킬 수 있었으면 몇년이나 지나는 동안 빈말로나마 감사의 말 한마디 할 수 있는 것 아닌가 싶어 사실 그간 몹시 서운했다. 적어도 나라면 저러지는 않을텐데 하면서..

하지만 가만히 생각해보니 그들 입장이 대부분 이해가 된다. 일단 다들 스타트업이라 지금 앞만 보고 달려도 해피엔딩일지 아닐지 모르는, 그야말로 전력투구를 하고 있기 때문에 그때는 옆이나 뒤가 보이지 않는 것이 맞다.

오히려 인정 따라 마음 따라 옆도 잘해주고 뒤도 돌아보고 하다보면 그 회사는 제대로 될리가 없다. 남들은 앞만 보고 전력질주 하는데 과정에 도움 준 사람들 일일이 찾아가 챙길 때는 아닌 것이다 지금의 소중한 시간이.

따라서 스스로 거의 완전히 이해가 되었다. 돌아보니 나도 그리하지 않았던가. 지금 보면 온전히 내 노력으로 만난 것 같은 사람이나 기회들도 선배들이 좋게 봐주시고 슬쩍 밀어줘 얻은 경우가 적잖았다.

그러나 마음으론 감사해하고 있어도 나도 한 분씩 찾아뵙고 감사인사 드린 적은 없었던 것 같다. 회사가 그런 마음의 여유를 줄 만큼 안정적이었던 적 없었던 탓도 있고 선배를 일부러 찾아가 그런 말을 하는 것도 여간 뻘쭘한 일이 아니었기 때문이리라.

그런 연유들로 나도 선배에게 그저 ‘이심전심’만을 바랄뿐 실제로 감사를 따로 전한 적 없기에 후배들의 모습도 모두 이해가 되었다. 외부에는 잘되는 듯 보이지만 결국 나와 비슷하게 다들 한치도 쉴새없는, 그야말로 아전투구를 하고 있는 것이다.

그런 생각에 이르니 그동안의 서운함이 점차 평화로워졌다. 선배들은 아실까나 생존조차 버거워 미처 전하지 못했던 나의 감사함을. 아마도 다 아시겠지만 언젠가 잘되서 마음에 조금이나마 여유가 생기면 꼭 한분 한분 찾아뵙고 옛 이야기 나누며 차 한잔 기울이고 싶다.

그러고보면 이곳에서 오래 일을 하면 할수록 선배들이 거쳐간 감정의 길을 그대로 되짚으며 비슷한 마음을 갖게 되고, 후배들의 입장도 내 과정에 반추해 이해하게 되며 조금씩 한 인간으로서 쓸만해질 기회를 얻게 되는 것 같다.

생존이 익숙한 일이 되는 것에 대하여.

잘 되지도 않을 것 같고 설사 잘 된다 해도 별로 먹을 것도 없을거 같은데 무지하게 열심히 하는 사장들이 있다. 가만 보면 나도 지금까지 그래왔던 것도 같고.

Appannie 같은데서 지표를 봐도 대충 잘 안된다는 감이 오고 아마 본인들도 잘 알고 있을텐데 그럼에도 이미 빼도 박도 못하기 때문에 그냥 주구장창 열심히들 한다.

근데 그러다가도 또 계속 퇴로가 없어 미친듯 하다보면 어떻게든 새 모멘텀이 한두개 생기고, 그 모멘텀으로 다시 제품의, 회사의 생명 연장을 해가며 다시 더 살아갈 기회를 얻곤 하는 조직도 있는 것 같다. 남의 얘긴데 어찌 보면 역시 나와 우리 회사의 이야기이기도 하다.

아무튼 퇴로 없이 미친듯이 지금 하는 일에 최선을 다하고 있으면 모멘텀은 반드시 생긴다. 다만 그렇게 해서 생명 연장을 하는 것이 곧 사장 자신과 조직에 도움이 되는가는 면밀히 따져볼 필요가 있는 것 같다.

내 경우 그냥 항상 그 밑천 떨어짐과 무조건적 극복 노력, 모멘텀 발견과 생명 연장의 사이클을 체득했기 때문에 어쩌다보니 여기까지 살아는 왔는데 이것이 정말로 나와 조직에 도움이 되는 것이었는가는 조금 생각해 볼 필요가 있을 것이다.

나는 항상 넘어짐 속에서도 오뚝이처럼 살아 남았다고 안도해 왔는데 오늘 역설적으로 내가 아직 한번도 제대로 넘어지지는 않았기 때문에 생명 연장의 매커니즘에 스스로 길들여져 왔다는 평가를 들었다.

상당히 타당한 지적이라고 생각하고 그만큼 나도 변화를 매우 두려워한다는 생각을 했다.

남들이 볼땐 다르고 특이하게 사는거지만 나에겐 이게 편하고 익숙한 일상이라 이 삶의 일정한 진폭과 풍경을 잃고 싶지 않아서 생존을 몸에 익혀온 것 같다.

결과적으로 조직과 나는 살았지만 어찌보면 더 큰 성장과 배움의 기회는 계속 잃어 왔는지도 모른다.

고만고만한 레벨의 배움을 불필요할만큼 세세하고 깊게 배웠을뿐, 나는 50명 이상의 조직을 해본 적도 없고 50억 이상의 매출을 만져본 적도 없다.

앞으론 훨씬 더 스스로 가둔 테두리로부터 벗어나야 할 것이다. 그러기 위해선 용기가 필요하다. 이미 구멍가게 창업을 십년 넘게 하면서 나의 모든 일상이 지극히 익숙한 일이 됐다. 미팅, 회의, 출장, 강의, 면접, 인터뷰 등 똑같은 일들을 최소 수백번씩은 반복하면서 설레임이나 긴장감은 거의 만나기 힘든 감정이 됐다.

다른 패턴, 다른 일상이 필요하다. 한번도 안해본 일을 한번도 안해본 방식으로 시도할 필요가 있다. 익숙하지 않아 나에게 두려운 순간들을 일상 속에 일부러라도 끼어넣을 필요가 있다. 그것이 구멍가게의 생존 패턴에 정형화된 나를 더 늦기 전에 벗어나게 할 처방이 아닐까 싶다.

어릴때는 다 새로워서 주어진 모든 일을 너무나 행복하고 열심히 했는데, 시간이 지나면서는 불필요한 곳에 과도하게 힘을 빼지 않는 것에 대해 스스로 ‘완급 조절’이자 ‘경험이 주는 배움’이라 합리화해 왔다.

하지만 그건 그냥 최소한의 노력으로 현장유지를 하는 것 외에 별 의미가 없었음을 깨닫는다.

구멍가게 벤처를 하는 사람이 일상에 익숙해지고 하루하루가 점점 편해지면 큰 물에는 십년 아니라 평생을 한다 해도 결코 가볼 수가 없을 것이다.

행복으로 가는 길

문득 이것저것 다하고 서른이라는데 너무 감사해. 한편으론 남들 다 한 것 하나도 해놓은 것이 없지만, 그럼에도 곡절이 있어온 내 길에 감사해. 앞으로 액티브하게 살 날이 겨우 30년? 정도라 생각하면 그저 하루하루 행복해야겠다는 생각을 해.

일을 만들고 벌이며 살아가는 모든 과정에서 크고 작은 성공과 실패, 기쁨과 좌절, 후회와 학습, 반복과 성취, 다양한 이야기와 배움, 그런 것들을 모아 행복을 만들어가는 것이 곧 생의 모든 것이 아닐까. 난 아직 잘 모르지만 내 가족을 만들고, 어려운 이들에게 도움을 주며 살아가는 것 또한 생의 중요한 부분이겠지.

30년 동안, 그리고 죽을 때까지 내가 행복한 사람이면 좋겠어. 항상 좋을 수는 없겠지만-실은 항상 어렵지만- 계속 오르락 내리락 하면서 그 안에서도 행복을 찾을 수 있는 사람이면 좋겠어.

그러려면 반짝 올라감에 우쭐대지 않고, 떨어져도 또 올라갈 일만 남았다는 마음가짐을 갖고, 성공한 사람보다 마음 맞는 사람들을 좋아하며 따르고, 끊임없이 새로운 일을 찾아 한 사이클씩 직접 몰고 돌아보다 쉴 때는 푹 잘 쉬는 그런 뭐랄까 균형감각과 평정심이 있어야지 않을까 해.

내가 좋은 균형과 평정을 갖추는 사람이 되기를 바라. 좀 느려도 그게 일상적인 행복으로 가는 길이라고 느끼니 말이야.

진짜 성취를 하자

나중에 더 나이 먹어서도 Facebook 같은 곳에 무얼 먹었는지, 누굴 만나고 어디를 갔는지 일일이 올리지 않기 위해서라도 꼭 한번은 성공해야 하겠다.

결국 보면 다 자존감의 문제인 것 같다. 오프라인에서 불만족스러운 현실에 대해 온라인에서 인정받고 위로받고 격려받고 하는..

현실과 이상의 괴리를 온라인에서 위로받지 않기 위하여 지금부터라도 SNS를 할 시간에 현실의 삶을 발전시키는데 더 투자해야겠다.

남에게 부러움을 주고 얻은 인기는 순간적이지만, 진짜 성취는 훨씬 더 오래 가고 구전되는 힘도 쎄다.

없던 기회

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도멩 까뱅듀(Domaine Capendu). 오프너 없인 따기 어렵고 병이 무거워 휴대성도 떨어지는 와인의 단점을 개선한 ‘딱 한잔 와인’이다.

흔한 플라스틱 잔에 와인 한잔을 담고 두껑을 덮어 한국에서 할인가격 7,500원에 팔린다.

한병에 만원짜리 와인도 즐비한데 이건 맛이 그닥 의미있지도, 소비자가 자세한 품종을 고를수도 없지만(red or white만 고를 수 있다) 한잔에 한병 값을 받는다.

와인의 맛으로만 승부하던 기존 경쟁의 dimension에서 벗어나 담는 용기의 형태를 바꿈으로써 이동중이나 피크닉 가서도 쉽게 따마실 수 있는 유니크한 와인으로 재창조했다.

그 유니크함이 주는 대체 불가능한 가치가 한잔에 한병 값을 인정하게 한다. 결국 저 회사는 수많은 와이너리 중에 우뚝 살아남았다.

이런 식으로 생각해보면 이제 산업혁명이나 정보혁명처럼 특정 산업을 완전히 disrupt할 정도로 큰 사업 기회가 주어지는 격변기가 지났다 하더라도 이미 포화 상태의 제품을 제공하는 방법을 혁신하는 것만으로도 충분히 ‘없던 기회’를 만들 수 있지 않을까 한다.

산업화가 끝난 2014년에 산업으로 자기 사업을 하려면 앞으로 제품 자체뿐 아니라 서비스 형태의 혁신 가능성도 계속 관찰해야 할 것이다.

또한 언젠가 혁신에 성공한다고 해도 이제는 다양성의 가치만을 먹는 것이지(도멩 까뱅듀처럼) 시장 전체를(와인 시장) 심어삼키는 과점 사업자가 되는 것은 앞으로 사실상 불가능한 일이 될 것이다.

고로 우리 세대는 앞으로 인생에 큰 ‘딱 한 방’ 보다는 작은 성취를 여러번 단계적으로 끊어 먹는 전략을 취해야지 않을까 싶다.

조금은 아쉽지만 더 어려운 세대를 살지 않는 것만으로도 충분히 감사한 일이라고 본다.

큰 조류를 꿈꾸며.

따지고보면 내가 지금 하는 걱정이나 고민들이 얼마나 하찮은지. 모임에서의 사소한 관계 걱정, 맘에 안드는 사람에 대한 감정들, 평생 가야 내 인생도 하나 완성 못할거면서 멘토링이나 강연의 형식을 빌려 남의 인생에 과도하게 개입하는 것들까지 하나같이 마뜩찮은 일이다. 쪽은 지인들의 어쩔 수 없는 부탁 정도로만 팔아도 충분할 것이다.

가장 중요한 것은 큰 조류. 내가 하는 일이 얼마나 큰 일인지. 얼마나 크게 될 수 있는 일인지, 무엇이 다가오고 있는지, 바로 그것이다. 내가 오랫동안 만든, 세상에 하나쯤은 꼭 있을 필요가 있는, 그래서 별로 많이 쓰진 않지만 누군가 열렬히 쓰는 사람이 있는, 그런 것은 큰 조류가 아니다. 미련이다.

냉정하게 바라볼 필요가 있다. 얼마짜린지. 어디까지 갈 수 있는지. 거기까지 가는데 얼마나 오래 걸릴지. 여기까지 오는데 3년 걸렸는데 지금의 두배로 뛰는데 3개월 걸리는 그런 것은 없다. 모든 것을 믿을 수 없는 벤처 환경에서 오로지 믿을 수 있는 것은 과거에 우리가 그려온 그래프와 패턴뿐이다. 패턴과 그래프를 설명 안되게 뛰어넘는 그런 성장은 없다. (사실 가끔 있다. 0.0001% 정도. 그것은 사실 경영보단 운의 영역이므로 무시..)

고로 패턴과 그래프를 보고 냉정하게 깨달을 수 있는 인사이트가 있어야 한다. 포기할 줄도 알아야 하고 바꿀 줄도, 지금 좋아도 언젠가 어려워질 수 있다고 믿고 시야를 항상 넓게 열고 있어야 한다. 미쳐야 성공하지만 지금의 것에 미쳐 일하다가도 혹시 이 길이 아니면 어떻게 할 것인지, 다른걸 찾아야 할 때 뭘 제시할 것인지 눈과 귀는 쫑긋 세워두고 날카롭게 캐치하고 있어야 한다.

아닌걸 냉정하게 알려면 끊임없이 의심해야 한다. 내 아이디어, 나의 실행이라도 의심해야 한다. 그래야 극극소수에 들어 살아남는다. 그렇게 계속 살아남다보면 생존이 습관이 되고 어떤 시그널을 동물적으로 이해할 수 있게 된다. 그럼 가끔 시간의 힘 덕분에 큰 조류를 맞딱뜨리거나 발견할 수도 있게 된다.

아주 가끔 큰 조류를 멀리서나마 마주하게 되면, 그 크기와 규모가 어마어마하게 커서 이건 내가 들어갔다가는 그저 휩쓸릴지, 올라타볼 수나 있을지 두렵고 혼란스러운 때가 오기도 한다. 그럼에도 그것은 너무나 엄청나서 잘 올라타기만 하면 내가 준비한 배가 그럴싸한 군함이 아니라 그저 뗏목이라 할지라도 하늘 끝까지 가볼 수도 있는 것이다.

그런 큰 조류를 대비하고 상상하고 머잖아 직접 올라타려고 노력하는데 그런 심대한 꿈을 꾸는 상황에서 따지고 보면 지금 내가 하고 있는 시시콜콜한 걱정이나 고민들은 얼마나 시간낭비인지를 다시금 깨닫게 되는 것이다.

여러모로 거시적인 사고는 나의 편협함을 일깨우고 시간 지나면 싹 잊혀질 부질없는 인생의 사족들을 정리해주며 인생에 더 오래 가고 남이 아닌 스스로의 행복에 도움이 될 본질에 집중할 수 있게 도와준다.

참으로 진작 알았으면 좋았을 배움인데 또 한편으론 아주 기나긴 어설픈 시간이 있었기 때문에 어느날 문득 가슴으로 깊이 들어오는 것 아닌가 한다.